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Le co-fondateur de Microsoft révèle la face sombre de Bill Gates

idea-man.jpgLa face sombre de Bill Gates est révélée dans l'autobiographie, "Homme d'idée", de son ex-associé Paul Allen, à paraître mardi. Gate y est décrit comme quelqu’un qui aurait notamment comploté pour réduire les parts de son co-fondateur dans Microsoft.

 

Dans un entretien à l'émission "60 Minutes", dont la télévision CBS a publié des,Paul. Allen assure que ce livre, "Idea Man" ("Homme d'idée") n'est pas une "vengeance" contre Bill Gates. Mais il admet que le jour où ils en parleront en tête à tête, "ce sera une discussion animée".

 

Un extrait paru dans le mensuel Vanity Fair raconte comment en 1982, alors que M. Allen souffrait d'un cancer, Bill Gates aurait tenté de "l'arnaquer".

Les deux hommes avaient fondé "Micro-Soft" sept ans plus. Allen indique qu'il avait toujours compté qu'ils se partageraient la société à 50/50. "Mais Bill avait une autre idée", se réservant 60% parce qu'il aurait accompli une plus grande partie du travail de programmation.

 

paul-allen-copie-1.jpgPeu après, alors que le programme a été cédé sous licence au groupe NCR moyennant 175.000 dollars, M. Gates revendique 64%. "J'aurais pu marchander (...) mais je n'étais pas motivé", raconte M. Allen.

 

Je crois que Bill savait que je protesterais contre un partage à deux contre un, et que 64, c'était le mieux qu'il puisse obtenir".

 

En 1980, les deux hommes engagent un ancien compagnon d'université de Bill Gates à Harvard, l'actuel directeur général Steve Ballmer, pour les aider à gérer le groupe.

 

Deux ans plus tard, alors qu'il souffre de la maladie de Hodgkin, un cancer, M. Allen s'oppose à M. Gates sur une décision pour le groupe, et commence à envisager son départ.

C'est alors qu'en décembre 1982, Paul. Allen surprend une conversation entre Bill. Gates et steve Ballmer: les deux hommes discutent "de la façon dont ils pourraient diluer mes parts dans Microsoft en s'accordant des options, à eux-mêmes et à d'autres actionnaires".

"Je suis entré et j'ai crié: 'c'est incroyable! Cela révèle la réelle nature de votre caractère, une fois pour toutes!'". "Je m'adressais aux deux, mais je regardais Bill en face", ajoute-t-il.

 

Pour cet homme d'affaires, dont les autres entreprises ont soit échoué soit rencontré un succès limité, l'attitude de ses deux collègues était inconcevable: "J'avais aidé à fonder la société et restais un membre actif de la direction, même si j'étais limité par ma maladie, et mes collègues complotaient pour m'arnaquer".

 

En dépit d'une lettre d'excuses de six pages de Bill Gates,Allen décide de quitter Microsoft. Gates aurait alors fait une offre à cinq dollars pour racheter ses actions.Paul Allen demande plutôt 10 dollars par titre, et faute d'accord reste actionnaire. D'où sa fortune: il est au 57e rang des hommes les

plus riches du monde.

 

Le livre a été critiqué par plusieurs observateurs de la Silicon Valley, comme l'expert indépendant Rob Enderle, très proche de Microsoft à l'époque.

 

Regrettant une "triste autobiographie" qui "réécrit l'histoire", M. Enderle affirme en particulier que MM. Gates et Ballmer n'avaient pas cherché à "arnaquer" M. Allen en 1982, mais plutôt à garder le contrôle de Microsoft dans l'hypothèse d'un décès, alors que "les héritiers (de M. Allen) auraient théoriquement pu faire quelque chose de drastique, comme forcer une vente de la société ou de ses actifs".

 

Sur "60 minutes", Paul Allen explique avoir voulu raconter "une part importante de l'histoire de la technologie".

 

Il évoque aussi la sollicitude de Bill Gates durant une autre bataille contre le cancer en 2009. "Il y a un lien entre nous qui est indéniable, je crois que nous le sentons tous les deux".

 

Idea Man

Paul Allen

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